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Gen Paul, le gamin de Montmartre à New-York

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Gen Paul, le gamin de Montmartre à New-York, sa cote en vente aux enchères.

Gen Paul restera toute sa vie un gamin de Montmartre. Sa peinture est marqué par ses rencontres et son quartier Montmartre.

Même si la ville de New-York l'a fascinée, il reviendra à Montmartre, sa ville, son histoire. Sa cote en vente aux enchères est assez disparate, car les oeuvres très nombreuses sur le marché demeurent assez inégales.

Découvrez la vie de Gen Paul, un véritable roman.

Gen-Paul est un artiste qui a énormément produit. Ses œuvres sont le reflet de sa vie, de ses rencontres et de ses amitiés.

Avant de nous attarder sur sa cote, revenons à la vie de Gen- Paul, un véritable roman !

Gen-Paul est né dans la rue Lepic, au cœur de Montmartre.

 Gen-Paul commence à peindre dès son plus jeune âge

Il fréquente un temps l'École des Beaux-Arts, mais reste un gamin de Montmartre, qui parcourt son pavé.

 Il peint sur des boîtes à cigares abandonnées en utilisant comme modèles des suppléments colorés de L'Illustration. C'était en 1913.

Au début de la Première Guerre mondiale, il se porte volontaire et est blessé ; un an plus tard, une deuxième blessure entraîne l'amputation de sa jambe droite.

A la fin de l’année 1916, il reçoit une jambe artificielle et réapprend à marcher.

De retour à Paris, il reçoit la Croix de guerre pour sa bravoure et se marie à Fernande.

Sa première peinture à l'huile, le Moulin de la Galette vu de sa fenêtre, date cette même année.

Ses premières œuvres ne sont pas faciles à identifier, car il a peint de nombreuses vues de Paris pour satisfaire les clients qui voulaient un tableau "dans le style d'untel ou d'untel".

L'idée de travailler comme peintre n'avait pas encore effleuré l'esprit de Paul.

Ses premières tentatives pour trouver un emploi en 1916 consistaient à essayer de travailler dans les rues de Montmartre comme il l'avait fait avant la guerre, mais ses limitations physiques rendaient cela difficile.

Isolé pendant la journée alors que Fernande son épouse est au travail et ne disposant que d'un petit revenu personnel, Gen Paul se remet progressivement à dessiner.

Lorsque son vieil ami Grenouille lui propose de vendre ses croquis du quartier pour lui, Gen Paul est ravi et une carrière est née.

Au début, les dessins se vendaient trois francs l'unité, mais en quelques mois, le prix est passé à six francs ; et les croquis de muent en aquarelles et gouaches.

Dans ce premier élan d'excitation à l'idée de vendre ses œuvres, Gen Paul signe ses œuvres de divers pseudonymes : Elisée Brulé et Armand Coty pour n'en citer que deux.

D'un point de vue stylistique, ces œuvres ressemblent souvent à celles d'Honoré Daumier ou d'Amadeo Modigliani, non pas parce qu'elles sont ses préférées, mais parce que les touristes aiment ces styles.

En 1917, l'artiste décide qu'il est temps de revendiquer son propre style et son propre nom. C'est alors qu'il commence à signer ses œuvres sous le nom de " Gen Paul ", un nom qui lui semble américain et donc bon pour les ventes

C’est en 1918 qu’il signe pour la première fois une toile Gen-Paul.

En 1920, il expose au Salon d'Automne, restant fidèle à cette institution et au Salon des Indépendants.

Deux ans plus tard, Gen Paul élargit encore son répertoire en travaillant comme graveur pour Eugène DeLâtre, l'éminent graveur et imprimeur. Comme Paul, DeLâtre dépeint souvent des scènes de la vie montmartroise, et il espère encourager son collègue à considérer les estampes comme une source possible de revenus.

En 1922, il a terminé les aquatintes de quarante scènes différentes du quartier, qui ont été publiées dans un album à tirage limité intitulé Autour de nos moulins

L'amour de Gen Paul pour le théâtre refait également surface au début des années 1920 et fréquente les matinées du jeudi au Cirque Médrano, où il se lie d'amitié avec plusieurs des clowns qui sont tous devenus des amis personnels et des compagnons de boisson, ainsi que des modèles pour les peintures de Paul.

Les peintures de clowns attirent un large éventail d'acheteurs.

Au fil de la décennie, Gen Paul prend confiance en ses œuvres.

Il commence à exposer régulièrement au Salon d'Automne et au Salon des Indépendants en 1920, trouvant non seulement l'acceptation, mais aussi le soutien de ses collègues associés au Salon.

Un an plus tard, l'État achète son tableau de la place Pigalle pour 300 francs, signe évident que le monde artistique officiel de Paris soutient son travail.

Au milieu des années 1920, les peintures de Paul sont exposées à Londres  et à Anvers

Le plus excitant, cependant, est son premier voyage à New York à l'été 1924 ;

L’objectif est d'étudier le marché de l'art américain, de se renseigner sur les galeries de la ville et, bien sûr, d'explorer les États-Unis.

 Comme la plupart des Parisiens, il était déjà séduit par le jazz afro-américain qui remplissait les rues et les clubs de Paris dans les années 1920, et il était impatient d'en apprendre davantage sur la culture qui l'avait produit

Comme son père, Paul est un musicien amateur ; il joue du cornet et fréquente régulièrement les clubs de jazz de Montmartre.

La carrière de Gen Paul commence à s'épanouir au milieu des années 1920.

L'atelier de Paul est devenu un lieu de rencontre pour de nombreux artistes, musiciens, écrivains et interprètes du quartier, désireux de discuter des derniers événements dans la communauté artistique, mais il y avait aussi le collectionneur occasionnel ou le touriste qui était charmé de trouver un atelier d'artiste ouvert au public.

Le galeriste Henri Bing ouvre un autre espace pour le travail de Paul lorsqu'il propose une exposition personnelle dans sa galerie près des Champs-Élysées.

L'exposition comprend quarante toiles et un important catalogue d'exposition contenant un essai de Bing sur le rôle de Gen Paul dans le contexte de l'art contemporain.

L'analyse du galeriste le positionne comme l'héritier de la tradition expressionniste de Van Gogh, Georges Rouault et Chaim Soutine, mais aussi comme un peintre profondément engagé dans son époque, célébrant l'esprit moderne des gens ordinaires.

L'exposition est un succès, notamment parce qu'elle débouche sur un contrat d'un an avec Georges Bernheim, dont la galerie de la rue faubourg Saint Honoré rendra son travail visible à des collectionneurs encore plus avertis.

Les années 1930 ont apporté quelques changements significatifs dans la vie de Paul, notamment sa nouvelle amitié avec le Dr Louis Destouches, plus connu sous le nom de l'écrivain Louis-Ferdinand Céline.

Comme Gen Paul, Céline a combattu dans les tranchées pendant la Première Guerre mondiale et a été gravement blessé. Céline demanda à Paul d'illustrer une édition spéciale du livre en 1935 ; le résultat fut une série de quarante lithographies en deux couleurs.

L'amitié entre Paul et Céline a probablement été l'une des plus importantes dans la vie des deux hommes, mais elle est devenue de plus en plus difficile, lorsque Céline s'est engagé à promouvoir ses idées plus que controversées, qui engendrera la rupture entre les deux hommes.

De nombreuses années plus tard, en octobre 1934, il recevra la Légion d'honneur pour les services militaires rendus à son pays. Le traumatisme de son expérience l'a laissé avec ce que l'on appelle aujourd'hui le syndrome de choc post-traumatique, un état pour lequel il n'existe aucune thérapie à l'époque.

Alors que la situation politique en Europe se dégrade au cours de la décennie, les pertes personnelles de Paul s'accumulent également.

Suzanne Valadon, qui avait été un soutien de la première heure et une amie de longue date, disparaît en 1938

Son épouse meurt en 1939.

La guerre éclate.

Montmartre, comme cela a toujours été son habitude, est resté Montmartre. Paul rouvre son atelier et recommence à organiser ses réunions du dimanche matin.

Les cabarets et les restaurants sont occupés, bien qu'avec plus d'Allemands que personne n'aime vraiment, mais ils maintiennent néanmoins un semblant de normalité.

Les récits d'une résistance silencieuse abondent.

Le cabaret Lapin Agile a rouvert en 1941 et, selon l'histoire, les propriétaires ont servi les soldats de la Wehrmacht tout en abritant un médecin juif dans les coulisses.

Retour à New-York après la guerre où il est accueilli par Maurice Chalom, qui le présente à des collectionneurs américains et lui commande une série de six tableaux de Central Park pour la somme remarquable de 6 000 dollars. Un tel accueil ne fait que confirmer l'attachement de Paul à New York, qui semble correspondre à son goût pour la vie urbaine animée.

Il y retourne en mai 1948 pour un voyage de noces avec sa nouvelle épouse. Et immédiatement après la lune de miel, elle demande le divorce et déménage.

Mis à part son mariage mal conçu, les années d'après-guerre sont pleines de nouveaux défis et de succès.

Les réunions du dimanche matin dans l'atelier de Paul sont toujours aussi populaires et, à mesure que sa propre réputation s'étend, un nombre croissant de jeunes artistes lui demandent des cours.

Paul protestait qu'il n'était pas qualifié pour enseigner, mais il a fini par comprendre que les étudiants voulaient ses conseils et ses avis sur leur travail plutôt qu'une éducation formelle ou technique ; après cela, il a ouvert le studio aux étudiants deux fois par semaine.

Tout au long des années 1950 et 1960, les tableaux de Paul sont très demandés. Ses ventes à New York, Chicago et Los Angeles sont excellentes, et ses œuvres sont perpétuellement populaires à Montmartre. L'un des moments forts de ces années est une exposition personnelle à New York, où il reçoit de nombreux amis, clients et célébrités à l'hôtel Langwell,. Paul est dans son élément lorsque sa vieille amie Edith Piaf passe le voir pour lui présenter un jeune chanteur prometteur, Charles Aznavour

À la fin des années 1960, Paul a largement dépassé les soixante-dix ans, et le monde qui l'entoure change rapidement. Ses amis les plus proches mouraient, ses lithographies et ses gravures étaient en train d'être forgées, et il avait un fils qu'il voyait rarement

Gen Paul continue à travailler, à divertir ses amis et à apprécier le jazz alors qu'il approche de la huitième décennie de sa vie. Il meurt le 30 avril 1975, un peu plus d'un mois avant son quatre-vingtième anniversaire

Quel est la cote de Gen Paul en vente aux enchères publiques ?

Ce qui reste le plus connu sur le marché de l’art sont les œuvres sur papier, qui peuvent être de qualité assez inégales, dont les adjudications s’étirent entre quelques centaines d’euros à 2.500 euros

Les huiles sur toile établissent une cote certaine entre 5.000 et 8.000 euros, dont quelques unes dépassent les 10.000 euros pour certains pics à 16.000 euros. Cependant certains tableaux n’atteignent pas 1.000 euros. Les œuvres des années 20 à 1950 demeurent les plus recherchées.

Nous avons également parlé des estampes dans notre vidéo, qui ne dépassent guère quelques centaines d’euros

Si vous possédez une œuvre de Gen Paul, nous vous communiquons gratuitement une estimation en vue de vente aux enchères.

 

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