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László Moholy-Nagy, figure du Bauhaus

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László Moholy-Nagy, Passionné par les nouvelles techniques et toujours à la recherche de l’innovation

László Weisz est issu d'une famille juive hongroise de Bácsborsód. László et ses frères déménagent très jeunes à Mohol puis à Szeged en 1905. Son père Lipót Weisz ayant abandonné sa famille, c'est le grand-père maternel Gusztáv Nagy qui adopte ses petits-enfants en 1910 et leur donne alors son propre patronyme.

À Szeged, le jeune László Nagy fait ses premières armes dans le journal local Szegedi Napló. Après son baccalauréat, il entame des études de droit à l'Université de Budapest (Budapesti Tudományegyetem). Au début de la Première Guerre mondiale, il s'engage dans l'armée austro-hongroise. Blessé au cours de l'année 1917, il commence à dessiner durant sa convalescence à l’hôpital d’Odessa. De retour à Budapest, il décide de se consacrer à la peinture1.

1919-1928 : Au service du Bauhaus

 Walter Gropius (1883-1969), fondateur et directeur du Bauhaus (1919-1928).

En 1919, après l'échec de la République hongroise des Conseils, László Nagy part pourVienne où il rencontre le groupe d'avant-garde révolutionnaire MA (« Aujourd'hui » enhongrois) que dirige Lajos Kassák. Il profite de son départ de Hongrie pour compléter son patronyme par le nom du village de son grand-père : Mohol. En 1920, il se rend à Berlin et rencontre les Dadas Raoul Hausmann, Hannah Höch et Kurt Schwitters. Il est le correspondant pour la revue MA. Il découvre le constructivisme et le suprématisme incarné par les œuvres de Kasimir Malevitch. László Moholy-Nagy réalise l'un de ses premiers tableauxComposition 19. Il rencontre la photographe Lucia Schültz qui devient son épouse1.

En octobre 1921, la revue néerlandaise De Stijl publie un « Appel à l'art élémentaire. Aux artistes du monde entier » qu'il cosigne avec Jean Arp, Hausmann et Ivan Puni (Jean Pougny)

Theo van Doesburg et Gerrit Rietveld, Intérieur de la maison de Bart De Ligt, 1919

En 1922, la galerie berlinoise Der Sturm présente sa première exposition personnelle. László Moholy-Nagy rencontre Walter Gropius. Au premier "Congrès des artistes progressistes" organisé à Düsseldorf, du 29 au 31 mai, il représente le groupe MA et, à cette occasion, il rencontre El Lissitzky etTheo van Doesburg qui vient de publier dans De Stilj un article théorique sur les photogrammes intitulé « Production reproduction ». De son côté, Moholy-Nagy publie avec Kassák le « Livre des nouveaux artistes »3.

Influencé par les films de Walter Ruttmann, Viking Eggeling et Hans Richter, mais sans connaître les expériences de Man Ray (les Champs délicieux, notamment), Moholy-Nagy réalise ses premiers photogrammes. Il reproche cependant au cinéma abstrait de « privilégier les développements formels au détriment de la représentation du mouvement »1. Dans un article publié en 1923 par la revue américaine Broom, Moholy-Nagy explique qu'il « vise à utiliser la lumière comme facteur formel primaire, qui crée l'espace et le mouvement, et élimine la perspective centrale de la photographie »4. En regard de cet article, Broom reproduit quatre photogrammes de Moholy-Nagy ainsi que quatre autres réalisés par Man Ray. Les photomontages des dadaïstes lui inspirent une nouvelle variante qu'il appelle « Fotoplastik ».

En 1923, invité par Walter Gropius, fondateur et directeur du Bauhaus de Weimar, Moholy-Nagy dirige dans cette école le cours préliminaire et l’atelier du métal, tout en jouant un rôle important dans la publication des "Bauhausbücher", dont il assure aussi la mise en page. Les toiles de cette période se présentent comme des organisations d’éléments géométriques, dans un espace tridimensionnel.

La galerie Der Sturm organise sa deuxième exposition personnelle où Moholy-Nagy présente ses Telephonbilder (« Tableaux téléphonés ») : œuvres sur porcelaine émaillée « dont les couleurs observent de subtiles variations en fonction de l'agrandissement ou de la réduction de la composition »1.

En 1925, Moholy-Nagy publie le livre Malerei. Fotografie. Film (« Peinture. Photographie. Film »), dans lequel il appellephotogramme ses « photos sans appareil ».

Passionné par les nouvelles techniques et toujours à la recherche de l’innovation, il devient l’un des plus grands photographes de son époque, réalisant de nombreux photogrammes et photomontages. C’est aussi au Bauhaus que l’artiste conçoit et réalise un équipement destiné à la scène intitulé Licht-Raum Modulator (« modulateur d’espace lumière », 1922-1930)5, sculpture en métal d’aspect technologique et qui utilise le mouvement électrique et la lumière artificielle.

1928-1946 : Exils européens et départ aux États-Unis

Ayant quitté le Bauhaus en 1928, il réalise plusieurs décors pour l’Opéra national de Berlin puis le théâtre de Picastor. L'arrivée au pouvoir des nazis en 1933 le contraint à l'exil, aux Pays-Bas d'abord, puis à Londres, de 1935 à 1937. Gropius lui propose la direction du New Bauhaus de Chicago. Mais après sa fermeture en 1938, Moholy-Nagy fonde la School of Design qui devient Institute of Design en 1944. Cette même année, il obtient la nationalité américaine.

László Moholy-Nagy meurt d'une leucémie en 1946 à Chicago. Source

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Moholy Nagy - expertisez

 

Mots clés: Bauhaus Moholy Nagy


Prochaine vente aux enchères

mercredi 16 octobre 15h

 

 LADISLAS KIJNO

 

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