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Jean Villeri, cet homme qui croit aux couleurs

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Jean Villeri est un peintre français d'origine italienne, né en 1896, mort en 1982. Il appartient au courant non figuratif de la nouvelle École de Paris. Ses expositions ont été plusieurs fois préfacées par le poète René Char.

Biographie

Jean (Giovanni Domenico Giuseppe) Villeri est né le 28 février 1896 à Oneglia (aujourd'hui Imperia) en Italie. Son père, compositeur et chef d'orchestre à Monte-Carlo, s'établit définitivement à Cannes en 1906. Après le certificat d'études, alors qu'il peint déjà, Villeri est en 1912 apprenti chez un tailleur qui conseille à sa famille de le laisser suivre sa vocation. Il fait son premier envoi au Salon des Artistes Français puis se consacre entièrement à la peinture, parcourant la côte et l'arrière-pays, donnant pour vivre des leçons de peinture, le plus souvent en plein air, aux étrangers qui résident sur la Côte, croisant Renoir, Soutine, Kikoine. Il participe simultanément à des salons régionaux. En 1916 Villeri séjourne à Paris dont il découvre les musées, puis fait de nombreux voyages. En 1922 il se fixe auCannet où il fait la connaissance de Pierre Bonnard dont la rigueur et l'esprit l'influencent profondément, et aux côtés de qui il expose en 1926 à Cannes.

Sa rencontre en 1929 avec Picabia, Jean-Joseph Crotti et Jacques Villon l'engage dans la voie non figurative. En 1934 Villeri adhère au mouvement “Abstraction-création” fondé par Herbin, Kandinsky,Mondrian, faisant de fréquent séjours à Paris. A Cannes il se lie en 1934 avec Paul Éluard, René Char qui préfacera en 1939 l'exposition à Paris de ses toiles où déjà s'agglomèrent à la peinture et aux ciments colorés du sable, du gravier, des fragments de liège, et en 1938 à Jean Lescure qui ne cessera d'accompagner les développements de son œuvre. Pendant la guerre Villeri quitte Cannes pour s'installer sur les Hauts de Cagnes-sur-Mer, où il se lie avec son voisin Geer van Velde. Recherché par les Allemands il doit fuir à Saint-Jean du Gard en 1944, où il retrouve René Char et Michel Seuphor.

 
Jean Villeri à Saint-Maximin en 1980

Après guerre René Char préface ses expositions à la Galerie Maeght en 1948, à la Galerie Creuze en 1958. Villeri participe régulièrement aux Salon des Réalités Nouvelles et au Salon de Mai, se situant lui-même dans la nouvelle École de Paris. À partir de 1955 sa peinture se couvre de matières, se métamorphose bientôt en bas-reliefs, intégrant cordages et filins, épaves de bois ou de fer. Villeri participe alors aux expositions du groupe Reliefs organisées par San Lazzaro. Villeri obtient en 1976 la nationalité française. En 1980 une rétrospective de son œuvre est présentée à Saint-Maximin[Lequel ?] tandis qu'est publié un recueil de ses poèmes, "Alternances". Jean Villeri meurt le 29 avril 1982 à Cagnes-sur-Mer.

L'œuvre

Jusqu'en 1931 les natures mortes, les portraits et les paysages (marchés de Nice ou de Venise, vue du Lac Majeur, vieilles rues de Biot, de Cagnes-sur-Mer ou du Cannet, ports de Cannes ou Saint-Tropez) de Villeri sont librement figuratifs.

En 1931 sa démarche s'oriente vers une abstraction de tendance géométrique dont les formes s'assouplissent vers 1937, évoquant parfois allusivement des visages (Portrait dit de René Char, 1937, Château-Musée de Cagnes-sur-Mer).

Le pas du poète, intégrant en 1939 ciment coloré, fragments de filets et lièges, annonce l'évolution ultérieure de Villeri. Dans les années 1940 c'est cependant dans une non figuration d'abord vivement colorée (Le cirque, c. 1940, et Interférence, 1949, collections de la Ville de Cagnes-sur-Mer) puis plus nuancée (Le partage de l'aube, 1952: La Mamounia, Hôtel à Marrakech, 1955) qu'il s'engage.

À partir de 1958 les matières s'épaississent sur ses toiles devenues quasiment monochromes. En 1962 Villeri y adjoint des reliefs métalliques puis des bois (Contestation, 1968) et rentre en 1973 dans la série Présent futur antérieur de ses peintures tout à la fois « momifiées » et « ficelées ».

Jugement

« C'est l'heure que choisit Villeri pour tendre ses filets. Cet homme utile croit aux couleurs, à celles dont le contact avec les énergies de l'univers, à la longue est devenu inapparent afin d'être plus sensible. Le fer, le liège, le filin, l'arbre du gouvernail, l'étoile africaine, autant de pensées qui vous attendent pour vous prendre par la conscience. » René Char (1939) - Source

Retrouvez le site officiel de l'artiste

Quelle est la cote de Jean Villeri ?

"Visages" est une huile sur toile estimée 1000 / 1500 euros vendue à 2300 euros.  Autre "Composition" adjugée 750 euros. Voici à peu près le rapport d'estimation pour les tableaux de Jean Villeri, entre 700 et 2000 euros.

Les œuvres présentées sont globalement toutes vendues; la cote reste stable.

Les dessins, gouaches ou pastels attirent également les collectionneurs entre 250 et 700 euros, bien que la majeur partie soit adjugée autour des 300 euros.

Si vous interrogez sur la cote de cet artiste Jean Villeri, nos experts vous communiquent gratuitement une estimation et vous proposent différentes solutions de vente.

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Mots clés: Jean Villeri


Vente aux enchères

Mercredi 13 février à 15 heures 

Tableaux, sculptures, bijoux, montres, vins  

 

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